Амазонки. Найстрашніші жінки на землі

43

Головною ударною силою африканської держави Дагомея були жінки-войовниці. Звідки вони взялися і куди поділися — в матеріалі «Моєї Планети».

Завдяки стародавнім грекам нам відомо, що в стародавні часи існувало плем’я амазонок. Ті воїни в майстерності смертовбивства складали гідну конкуренцію прославленим представникам чоловічої статі. Але то було давно. У XIX столітті в африканській державі Дагомея в армії служили свої амазонки. Від них страждали не тільки сусідні племена, міцно дісталося французам. Так міцно, що європейцям потрібні дві повноцінні війни, щоб захопити войовниче держава.
Як приголомшити французів?
Амазонки. Самые страшные женщины на земле
До Західної Африки європейські колонізатори дісталися у другій половині XIX століття*. Головними дійовими особами були французи, але на їх шляху стала маленька і горда Дагомея. Європейці, звикли до того, що їхні плани легко реалізуються, опору не очікували. Наївні! Вони не знали, що вплуталися у війну з «африканської Спартою».
Коли французькі солдати побачили, з ким їм доведеться воювати, вони оторопіли. Вони не розуміли, як воювати з дамами
У 1890 році почалася Перша франко-дагомейская війна. І цей період навряд чи захочеться згадувати європейцям. У першому по-справжньому серйозне битві вони зазнали поразки. Потім ще одне. І ще. Командири в подиві чухали потилиці, вижили солдати топили пережитий жах в алкоголі. Генерал Альфред Амеде Доддс писав у мемуарах: «Коли французькі солдати побачили, з ким їм доведеться воювати, вони оторопіли. Вони не розуміли, як воювати з дамами».
Але загибель бойових товаришів укупі з переконливими відозвами командування зуміли внести потрібні корективи в світогляд солдатів. Формально в цій війні перемогли французи. Але до повного підкорення Дагомеї було ще дуже далеко. І незабаром кров африканців та європейців полилася знову…
З мисливиць в войовниці
Амазонки. Самые страшные женщины на земле
Перший король Дагомеї Хоуэгбаджа, що правив з 1645 по 1685 рік, зробив столицею країни місто Абомей. Влада його була всеосяжною і священною. А предкам правителя народ приносив жертви, щоб в думках не було й найменшого сумніву в божественному походженні свого лідера.
Найбільше Хоуэгбаджа любив багатство і влада. Але маленька територія не могла вгамувати його потреби, і Дагомея стала країною-агресором. Нескінченні війни, работоргівля, купівля у європейців вогнепальної зброї — це «сірі» будні держави. Новий правитель змінював на троні попереднього, а мілітаристська політика продовжувалася. Землі приєднувалися, а раби продавалися.
Але, як мовиться, не завжди коту масниця. Війни привели до дефіциту солдатів-чоловіків. І тоді погляд правителя, чиє ім’я загубилося в історії, звернув увагу на жінок. Їх об’єднали в особливий загін і навчили вбивати. Дагомейки стали охоронцями короля. Це перша версія.
Друга говорить, що здавна дагомейские жінки були дівчатами мисливицями на слонів. У цьому ремеслі вони не знали собі рівних. І одного разу одна з жінок заявила, що краще б вони людей вбивали, а не тварин, мовляв, було б більше користі. Правитель погодився і сформував з них окрему бойову одиницю.
Амазонки. Самые страшные женщины на земле
За третьою версією, з самого існування Дагомеї охорону королів складали виключно жінки. Це пояснювалося тим, що чоловіки не мали права перебувати вночі в палаці правителя. На жінок, що знову-таки логічно, заборона не поширювалася.
Загалом, точно не відомо, з якої причини в країні з’явилися чорні амазонки, але вони з’явилися, і це факт.
Дагомейские войовниці називали себе міно (mino; за іншою версією – блакитними nonmiton), що можна перевести як «наші матері». Спочатку стати міно було вкрай складно. Жінка повинна була не тільки відповідати певним фізичним вимогам (сила, витривалість, здоров’я), але і бути красивою. Для тих, хто проходив відбір, починалося пекло. Наставники — воїни-ветерани — вчили дівчат володіти зброєю і терпіти біль. Особлива увага приділялася вмінню управлятися з мачете. А іспит — обезголовлення супротивника — здавали всі. До речі, відрубування голови було головною фішкою амазонок.
Коли амазонки виходили з палацу, перед ними обов’язково йшла рабиня з дзвіночком. Дзвін дзвіночка говорив кожному чоловікові, що потрібно звернути зі свого шляху, відійти на деяку відстань і дивитися в іншу сторону
Амазонки. Самые страшные женщины на земле
Крім цього, воїни проходили спеціальний курс вправ з елементами гімнастики. Вони вчилися дертися по стінах, обвитим колючим акацією. «Залік» ставили, якщо дівчина жодним чином не демонструвала біль. Існувала практика багатоденних марш-кидків по джунглях. Зі зброї дозволялося брати з собою лише мачете. Звичайно, багато хто не витримували таких навантажень і «вилітали». Але їх місце займали інші. Адже служба гарантувала і статус, і вплив, і забезпечене життя.
Амазонки. Самые страшные женщины на земле
В амазонки брали і дітей, і дорослих. Причому як з власної волі, так і примусово. Наприклад, батько міг здати в армію дочка, а чоловік — дружину. Для цього необхідно було повідомити правителю про поганому характері своєї дитини або дружини.
Воїни отримували в країні полусвященный статус і вважалися дружинами короля. Будь-які відносини з іншими чоловіками заборонялися. Більш того, представникам протилежної статі на них і дивитися заборонялося. Британець Стенлі Альперн, автор трактату про Дагомії і її войовницю, писав: «Коли амазонки виходили з палацу, перед ними обов’язково йшла рабиня з дзвіночком. Дзвін дзвіночка говорив кожному чоловікові, що потрібно звернути зі свого шляху, відійти на деяку відстань і дивитися в іншу сторону».
Пік слави войовниць припав на час правління короля Гезо (1818-1858 роки). Він мріяв про нові територіальних придбаннях і славу видатного правителя Дагомеї. Витрати на армію сильно зросли. А оскільки головним гарантом свого тріумфу Гезо вважав міно, то їх чисельність теж різко збільшилася. Амазонки становили третину всієї його армії, тобто приблизно 6000 чоловік. Змінилися правила відбору і підготовка. Тепер красиву, але слабку дівчину в амазонки не брали. А от навпаки — так. Гезо розпорядився не звертати уваги на зовнішність, головними критеріями тепер стали сила і здоров’я.
Амазонки. Самые страшные женщины на земле
Свідчення мандрівників того часу говорять про винятковості цих воїнів. Так, у 1863 році англійський дослідник Річард Бартон, який вирішив налагодити торговельні відносини з Дагомеей і заснувати тут британську місію, мав можливість поспостерігати за лютими міно, обезглавливающими ворога. Бартон зазначив: «У цих жінок були настільки добре розвинені кістяк і м’язи, що тільки за наявністю грудей можна було визначити стать».
У найбільш складний період для країни трон зайняв король Беханзин. Він активно купував у Німеччині вогнепальну зброю і гармати, розпорядився створити загін жінок-шпигунів. Під виглядом жебрачок, торговок або повій вони пробиралися до ворогів і добували важливу інформацію.
У 80-х роках XIX століття французи стали частими гостями в Дагомії. Беханзин, звичайно, демонстрував їм всю міць своєї країни. Офіцер Жан Байоль згадував: «Я бачив, як дівчинка-підліток Наниска здійснила своє перше випробування — вбивство. Вона підкралася до зв’язаного бранця зі спини, змахнула великим ножем, і його голова покотилася до ніг. Під ревіння натовпу вона підняла свій страшний трофей і злизала кров жертви з зброї».
Одягом міно того часу були довгі сині сорочки з поясом і мішкуваті штани. Черепа выбривались і увінчувалися маленькою білою короною. Спорядження варіювалося залежно від спеціальності. Воїни, озброєні рушницею, складали основну частину військ, крім того, в арсенал входили короткий меч і кинджал. Також в армії були лучники і сабельщики — зброя останніх являло собою лезо довжиною 45 см на 60-сантиметрової ручці. Керували ним, тримаючи обома руками і розмахуючи перед собою. Моторошне та ефективне зброю.
Але французи були впевнені, що амазонки — це показуха, хитрий хід короля, який хотів налякати європейців. Як же вони помилялися…
Остання битва
Амазонки. Самые страшные женщины на земле
Повернемося до війни з французами. Згаданий Байоль в одному з боїв випадково помітив ту саму Наниску. В той момент вона відрубала йому голову командира стрільців. Після битви француз зумів виявити її тіло. Він згадував: «До її лівого зап’ястя був прив’язаний бойовий топірець з вигнутим лезом, на якому були нанесені магічні символи. У правій руці вона стискала ствол карабіна, прикрашений раковинами каурі».
Коли Перша війна завершилася, Беханзин почав витрачати ще більше грошей на озброєння. Він розумів, що французи не зупиняться. І був правий. Ті майже відразу почали Другу франко-дагомейскую війну, яка тривала з 1892 по 1894 рік. У цей невеликий часовий відрізок вмістилося більше двох десятків боїв. Дагомейские жінки і чоловіки намагалися, але стрибнути вище голови у них не вийшло. До закінчення війни загинули майже всі міно — «найстрашніші жінки на землі», як їх називали, військові і журналісти. Цю славу підтримували відповідними публікаціями. В одній із французьких газет, наприклад, був надрукований малюнок із зображенням міно, яка намагається загризти офіцера. Робилося це з однією метою — виправдати завоювання Дагомеї в очах обивателів. Вижили амазонки перейшли до тактики партизанської війни: під виглядом повій вони проникали в табори і різали солдатам глотки ночами…
Епілог
Амазонки. Самые страшные женщины на земле
Король Беханзин був депортований 30 березня 1894 року французькими властями на острів Мартініка, де прожив зі своєю родиною та свитою до 1906 року. Після переїхав в Алжир, де і помер від пневмонії майже відразу. Дагомея ж у 1899 році увійшла до складу французьких земель Західної Африки. Згоду на це дали Німеччина і Великобританія — сусіди по колоніям. Незалежності країні довелося чекати понад півстоліття. І перший час держава носило назву Республіка Дагомея. Сучасна назва — Бенін — з’явилося вже в 70-х роках. Про колишню славу міно в наші дні згадують лише по святах. Жінки надягають костюми і виконують ритуальні танці. За офіційною версією, остання чорна амазонка по імені Нави померла в 1979 році. Їй до того часу було грунтовно за сто.