Чому на землі так багато змій?

92

За даними the reptile database за 2017 рік, вченим відомо про існування 3 631 виду змій. Всі вони відрізняються розмірами, кольором, способом життя і, звичайно ж, наявністю або відсутністю отруйних іклів. Найбільшими зміями в світі вважаються сітчастий пітон і водяний удав анаконда, а довжина найменших змій не перевищує 10 сантиметрів. Цих створінь можна зустріти практично в будь-якій точці нашої планети крім холодної антарктиди. Виходячи з цього виникає питання-яким чином змії змогли так широко поширитися по всій планеті? це питання стає ще більш цікавим якщо врахувати, що 66 мільйонів років тому багато змій разом з динозаврами загинули в результаті падіння астероїда. Як виявилося, саме ця катастрофа і сприяла збільшенню їх різноманітності і розселенню по всій території землі.

Вчені з’ясували, що стало причиною різноманіття змій

Наслідки падіння астероїда

Принаймні, так вважає міжнародна група вчених, яка опублікувала результати свого дослідження в науковому журналі nature communications. Вони звернули увагу на те, що після падіння астероїда, що погубив динозаврів, в світі загинуло близько 76% всіх видів тварин і 80% рослин. Більшою мірою їх вимирання було пов’язано не з самим падінням космічного об’єкта, а з піднятою в повітря пилом і сажею, через які сонячне світло перестав потрапляти на земну поверхню. Вижили птахи, комахи, ссавці та лускаті могли вижити.

Після падіння астероїда 66 мільйонів років тому вимерли далеко не всі тварини

Раніше вчені вважали, що астероїд не завдав особливої шкоди популяції змій, проте результати численних досліджень говорили про зворотне — багато з них вимерли. У живих залишилися тільки кілька видів змій, які довгий час були змушені обходитися без їжі і ховалися під землею. Нещодавно вчені провели генетичне дослідження існуючих сьогодні видів змій і прийшли до висновку, що вони якраз походять з тих декількох різновидів, які змогли вижити після падіння астероїда.

Скам’янілі рештки вимерлого виду змій eupodophis descouensi

Хто вижив після падіння астероїда?

Швидше за все, вижили змії змогли еволюціонувати завдяки відсутності динозаврів. Також слід врахувати, що вони позбулися сильних конкурентів серед своїх родичів. Після падіння астероїда і розсіювання пилу і попелу ці створення отримали доступ до величезної кількості їжі і стали займати одну з найвищих щаблів в харчовому ланцюжку. Стародавні предки нинішніх змій мешкали на південній півкулі нашої планети, а потім почали зустрічатися і в азії. За словами еволюціоніста ніколаса лонгріча (nicholas longrich), падіння астероїда позначилося на долі змій як форма «творчого руйнування». Знищивши старі види, катастрофа дозволила еволюціонувати новим видам.

Вважається, що мільйони років тому на землі жили змії титанобоа, найбільші в історії

Природа розпорядилася так, що деякі види стали особливо великими і могли виростати до 10-метрової довжини. Залежно від навколишніх умов кожен вид почав вести характерний для себе спосіб життя і полювати по-своєму. Багато видів змій ловлять видобуток за допомогою отруйних іклів, удави душать видобуток, а пітони — поглинають їх повністю. Деякі види змій вміють атакувати ворогів на відстані, випльовуючи отруйну суміш з рота на кілька метрів. У світі навіть існують літаючі змії, про які я розповідав в цьому матеріалі.

Як з’явилися отруйні тварини?

Важливо відзначити, що нещодавно група вчених на чолі з австралійським дослідником алессандро палчі (alessandro pallci) з’ясували, що спочатку зміїні ікла не були отруйними. Отвори для впорскування отрути у сучасних гадюк і кобр виникли в результаті декількох мутацій в виїмках біля основи зубів. Судячи з усього, у відповідь на навколишні умови, з часом ці виїмки почали подовжуватися і утворили отвори, які пройшли через всю довжину іклів. В ході іншої мутації у змій з’явилася отруйна залоза і через отвір почали просочуватися речовини, що допомагають нейтралізувати жертв. Про це відкриття вчених я детально розповідав тут.

Отруйні ікла і змій з’явилися не відразу, а тільки після мутацій

Посилання на цікаві статті, смішні меми і багато іншої цікавої інформації можна знайти на нашому телеграм-каналі. Підпишіться!

Найцікавіше, що в ході еволюції отруйними іклами могли обзавестися навіть люди. Спочатку в це важко повірити, але якщо врахувати, що в світі існують отруйні ссавці землерийки (soricidae), це висловлювання здається не таким вже й фантастичним. Нещодавно вчені з’ясували, що механізм, який може привести до утворення отруйних залоз, передався всім живим створінням від одного спільного предка. Детальніше про все це можна почитати в спеціальному матеріалі.