Голландський F-16 влетів у хмару із своїх куль, ставши власною метою

24

Винищувач приземлився після польоту через хмару власних снарядів.

Нідерландське Агентство військової безпеки (Inspectie Veiligheid Defensie) розслідує інцидент, що стався під час січневих військових навчань, в ході яких F-16, що належить голландським ВПС, був пошкоджений вогнем з 20-міліметрової гармати, причому зі своєї власної. Принаймні, один патрон, випущений з гармати M61A1 Vulcan Gatling, вразив літак, коли він стріляв по цілям на полігоні Vliehors, що належить голландським військовим на острові Влиланд, згідно з повідомленням служби новин NOS Нідерландів.
Два винищувачі F-16 проводили навчання зі стрільбами 21 січня. Схоже, що пошкоджений літак фактично наздогнав 20-мм снаряди, які він сам і випустив, коли вийшов з свого вогневого хмари. Принаймні, одна з них потрапила в фюзеляж F-16, частини кулі вразили двигун літака. Пілотові F-16 вдалося благополучно посадити літак на авіабазі Леуварден.
Інцидент показує, чому зброя на високопродуктивному реактивному літаку, можливо, є далеко не ідеальним. «Вулкан», здатний виробляти більше 6000 пострілів в хвилину, але його магазин містить тільки 511 патронів — достатньо лише п’яти секунд для запеклої атаки. Кулі мають початкову швидкість 1050 метрів в секунду. Це швидкість, з якою їх випускає сам літак, але атмосферне опір уповільнює снаряди в кінцевому підсумку. І якщо пілот розганяється і маневрує неправильно після стрільби з гармати, літак може несподівано возз’єднатися зі своїми нещодавно випущеними снарядами.
Як повідомив Кайл Мизоками з «Популярної механіки» у 2017 році, це не перший випадок, коли таке відбувається. Під час льотних випробувань в 1956 році літак Груммана F-11 Tiger, який летів з випробувального полігону Груммана в Риверхеде, штат Нью-Йорк, випустив чергу з чотирьох 20-міліметрових гармат у бік Атлантичного океану. Потім пілот ввійшов у більш круте піке, включив форсаж і полетів на надзвуковій швидкості, коли раптом вітрове скло вибухнуло, а двигун відмовив. Пілот наздогнав свої ж снаряди і в процесі стрільби був убитий.
Генеральний інспектор ВІМ Баргербос сказав NOS, що цей останній інцидент з F-16 є «серйозним випадком… тому ми хочемо з’ясувати, що саме відбулося і як ми можемо уникнути цього в майбутньому».
Між тим, голландські ВПС знаходяться в процесі заміни F-16 на Lockheed F-35A; вісім з них планується поставити в 2019 році. F-35A несе четырехствольный еквалайзер General Dynamics GAU-22, 25-мм гармату, яка містить всього 182 патрона в своєму магазині – так що це близько двох секунд активної стрільби. Це могло б скоротити можливість самогубства до мінімуму.
Спеціально для читачів мого блогу Shnyagi.Net – за матеріалами сайту arstechnica.com