Людина, який продав акції власної життя

38

Що змусило людину надати 805 інвесторам повний контроль над власним життям?

Десять років тому Майк Меррілл опинився на роздоріжжі в кар’єрі. Таким чином, тридцятирічний молодий чоловік зробив те, що зробив би на його місці будь-який інший підприємець: він розділив на 100 тисяч акцій по одному долару за штуку і дозволив користувачам Інтернету придбати частину його життя.
З тих пір він продав 11823 акції 805 інвесторам з усього світу.
Ці акціонери – більшість з яких зовсім не знають один одного, мають право голосу при прийнятті будь-якого важливого рішення в життя Меррілла: скільки йому спати щоночі, з ким зустрічатися, чи варто йому робити вазектомію і так далі.
Він випускає акції невеликими партіями і дозволяє ринку визначати їх вартість. Протягом дев’яти років ціна на одну акцію Майка Меррілла коливалася в межах від 0,99 до 18 доларів, виходячи з попиту. Одні інвестори (в тому числі його брат) приймали рішення перевести акції на ранньому терміні; інші володіли ними протягом тривалого періоду часу.
В обмін на продаж акцій себе Меррілл отримує особисту групу радників», які послаблюють його нерішучість.
Але на що схожа життя людини, продав себе іншим? Більше того, навіщо комусь знадобилося добровільно продавати власне життя в епоху цифрового індивідуалізму?
Історія почалася десь у глушині…
Або, якщо бути точними, в Колдфуте (Аляска) з населенням 10 осіб.
Меррілл провів свою юність, гуляючи по великих крижаних полів крихітного містечка Юкон-Койукук, де всі його увага була прикута до вантажівок і лосям. Отримавши домашню освіту у свого батька, християнського місіонера, який став солдатом, і матері, яка працювала в рятувальному загоні, він поступив на службу в армію. Проте через три роки самопроголошений «антиавторитарный» був звільнений.
У розпал «невеликого кризи ідентичності» він пішов за одним із своїх приятелів у Портленд (штат Орегон), де перебивався випадковим заробітком.
Человек, который продал акции собственной жизни познавательное
Майк Меррілл сидить на перехресті
Одного разу зимової ночі, оплакуючи свій життєвий вибір, Merrill подумав: «А що, якщо замість цього я дозволю іншим людям керувати моїм життям?»
Перше, що потрібно було зробити Мерріллу – це визначити свою вартість як людини.
«У той час у мене була денна робота, – згадує він. – Таким чином, я підрахував свою вартість на основі вільного часу (ночі і вихідні). Вийшло близько 100 тисяч доларів».
Меррілл вирішив розділити себе на 100 тисяч акцій по одному долару за кожну. Потім, подібно до будь-якої реальної корпорації, він захотів «підняти попит».
26 січня 2008 року він зробив перше публічне пропозицію – і за перші десять днів його дванадцять друзів придбали 929 акцій. Хоча він як і раніше володів 99,1 відсотка себе, він призначив свої акції «не надають права голосу» і передав 100% повноважень у прийнятті рішень своїм новоспеченим інвесторам.
Він створив сайт, де люди могли б голосувати «Так» або «Ні», коли він збирався прийняти важливі рішення в своєму житті.
Спочатку пункти, які Меррілл виставляв на голосування, були тривіальними, наприклад: варто йому інвестувати 79,63 долара в руандийское птахівництво (було схвалено) або відрощувати вуса (було відмовлено). Але незабаром ситуація почала загострюватися.
Варто мені робити вазектомію?
В кінці свого першого року на ринку Меррілл вирішив переїхати до своєї тодішньої дівчині, з якою вони зустрічалися п’ять років. Коли акціонери дізналися про це, вони були у нестямі від люті.
«Я почав отримувати листи від людей, які твердили, що мають право голосу в таких речах, оскільки вони впливають на моє життя, – пояснює Меррілл. – Я подумав, що, мабуть, це було справедливо. І з тих пір я дозволяю їм голосувати у моменти, які стосуються мого особистого життя».
Человек, который продал акции собственной жизни познавательное
Вгорі: список речей з життя Меррілла, виставлених на голосування; внизу: найбільші акціонери на сьогоднішній день
Порядок денний: чи повинен Меррілл піддатися процедурі вазектомії, яка не дозволила б йому мати дітей в майбутньому (які, на думку акціонерів, є «додатковим економічним тягарем»)? Рішення було негативним. 55% акціонерів проголосували «Проти».
«Я подумав, що тепер я в безпеці, – згадує Меррілл. – З того моменту я вирішив більше нічого не пов’язувати з моїми геніталіями».
У наступні місяці Меррілл виніс на голосування безліч питань, які стосувалися способу життя: приймати чи не приймати поліфазний графік сну (було схвалено), зареєструватися в якості республіканця (було схвалено) або перейти на вегетаріанський тип живлення (було схвалено).
Одного разу вдень 2009 року його історія потрапила на соціальний новинний сайт Hacker News, де на неї натрапив сорокарічний директор фірми по розробці програмного забезпечення з Сан-Франциско на ім’я Гордон Шепард. Він настільки захопився цією справою, що викупив акції Меррілла у інших інвесторів за 6400 доларів, піднявши ціну до 11,75 долара за акцію.
Коли попит виріс, рідний брат Меррілла – один з перших інвесторів – вирішив перевести в готівку гроші, отримавши достатньо прибутку, що купити нову посудомийну машину для своєї кухні.
Чим більше Меррілл дозволяв своїм інвесторам брати участь в самих інтимних деталях свого життя, тим більше зростав інтерес. Тому він вирішив піти ва-банк.
З ким мені зустрічатися?
Коли відносини Меррілла в 2012 році розпалися, він знову звернувся до акціонерів за порадою.
«За нормальних обставин ніхто не буде скаржитися, коли хтось купує квіти або йде на вечерю або в кіно, – писав він у листі до інвесторів. – Але будучи публічно торгованих людиною, який несе відповідальність за продуктивність перед акціонерами, я живу при особливих обставинах. Відносини, ймовірно, вплинуть як на [мою] продуктивність, так і на [мій] результат».
У резолюції під назвою «Контроль акціонерів над романтичними відносинами», Merrill запитав своїх інвесторів про те, чи хочуть вони повністю контролювати процес його знайомств і побачень. Пропозицію було схвалено з ентузіазмом – 86% «за».
Человек, который продал акции собственной жизни познавательное
«Ми всі опинялися в ситуації, коли ваш друг починає зустрічатися з ким-то, а ви проти, але нічого не можете зробити, – каже Меррілл. – Друзі не можуть дати об’єктивного ради, але як щодо акціонерів? Можливо».
Merrill відвідав безліч побачень, повідомляючи акціонерів на приватному форумі по кожному пункту і прислухаючись до їх відгуками. Незабаром Меррілл закохався в 28-річну асистентку по імені Маріка Діксон і, заручившись підтримкою акціонерів, запропонував їй тримісячний «контракт на відносини».
Витівки Меррілла незабаром привернули увагу преси: у 2013 році його історія потрапила в Wired, The Atlantic і The Today Show, що привернуло масову хвилю нових інвесторів.
За місяць кількість акціонерів Меррілл зросла в чотири рази – з 120 до 500+. За ніч ціна на акції злетіла до 18 доларів, через що ринкова капіталізація склала 1,2 мільйона доларів.
Раптово зовсім незнайомі люди стали змагатися за контроль над його життям.
Дивні речі
Потік нових акціонерів різко змінив ставлення Меррілла до його експерименту. «Спочатку люди хотіли інвестувати в Майка Меррілла, – говорить він. – Але потім вони стали більше цікавитися концепцією і новизною, ніж моїм життям. Це було дивне, чуже почуття, але в той же час дуже хвилююче – ідея починала жити власним життям».
Человек, который продал акции собственной жизни познавательное
Оновлення акціонерів в 2016 році
Незабаром Меррілл усвідомив, що повинен зменшити ймовірність «інсайдерської торгівлі»: його приятелі, з якими він спілкувався щодня, знали про його життя більше, ніж інші інвестори. Щоб компенсувати це, він почав публікувати більше оновлень і інформації про своє життя.
За словами Меррілла, незнайомці в плані інвестування краще, ніж друзі. «Я виявив, що вони більш об’єктивні, – говорить він. – Коли люди знають вас занадто добре, вони голосують за те, що, на їх думку, хочеться вам, а це не завжди у ваших інтересах».
Акціонери часто і одноголосно голосують за те, щоб Меррілл пішов на ризик, наприклад, залишив свою 10-річну офісну роботу, реорганізував свої фінанси і переїхав в крихітний будиночок.
За великим рахунком, вони більш схильні говорити «так», ніж «ні»: з 134 питань, винесених на голосування на сьогоднішній день, 93 (69%) були схвалені, і лише у 41 (31%) було відмовлено.
«Вони змушують мене робити те, що я, ймовірно, інакше не зробив би, – каже він. Зазвичай все закінчується на краще».
Ринок Меррілла
Як і на всіх ринках, ціна акцій Меррілла залежить від попиту, який коливається залежно від публічної уваги. В останні роки увагу притихло, і його акції впали з $18 до $5,24.
Для його інвесторів, багато з яких отримали по $1 за акцію, це все-таки солідний прибуток.
Человек, который продал акции собственной жизни познавательное
З іншого боку, Merrill не отримав користі з своїх зусиль. В ході свого десятирічного експерименту він зберігав гроші від продажу акцій на банківському рахунку недоторканими.
Сьогодні він як і раніше виставляє на голосування життєві рішення, хоча серйозність того, що ставиться на карту, поступово зменшилася: (нещодавню пропозицію купити поясну сумку було відхилено).
«У мене є потужний механізм прийняття рішень у вигляді людей, які надають мені зворотний зв’язок або дають поради на будь-які теми, – говорить він. – І, чесно кажучи, хто не хотів би так само?»