Навіщо жабі зайві лапи?

132

Іноді прочитаєш те, що придумує природа і навіть не віриться, що це не план якого розумного істоти або навіть співтовариства. Ось є думка, що Дятел є результатом розумного задуму, але це добре, теорія змов. А ось вам такий приклад.
Що б уникнути вимирання паразит починає свій життєвий шлях всередині равликів, де розвиваються до другої стадії, залишають тіло і намагаються заразити риб або жаб. Проникаючи в пуголовків, паразит виробляє особливі речовини, які впливають на ріст кінцівок. Це зменшує їх швидкість і витривалість, роблячи більш легкою здобиччю для фінального господаря паразита — птаха або ссавця. В їх кишечнику паразит виробляє яйця, які разом з послідом можуть бути знову з’їдені равликом. Ось таке замкнене коло. Як вам такий план? Хто його розробив і реалізував?
А тепер детальніше …

З середини 1990-х років жителі США і Канади почали помічати в місцевих ставках жаб із зайвими ногами. Дізнавшись про це, учені подумали, що причиною мутації можуть бути шкідливі хімічні речовини, що потрапили у воду. Проте пізніше з’ясовувалося, що виною тому були паразити Ribeiroia.
Ці плоскі черв’яки починають своє життя у равликів. Після того як равлик випадково з’їдає яйця Ribeiroia, що вилупилися з них личинки ростуть і розвиваються в її організмі і незабаром обзаводяться потомством. А щоб равлик не витрачала енергію на спаровування і виробництво власних яєць, паразити з’їдають її репродуктивні тканини, з-за чого вона втрачає можливість розмножуватися. Подорослішавши, нове покоління паразитів залишає равлика у пошуку наступного господаря — риби або пуголовка.
І якщо Ribeiroia вдається заразити пуголовка, то незабаром паразит проникає в його тільки починають розвиватися лапи і заражає їх.
Як відомо, для зростання кінцівок пуголовка необхідно, щоб їх клітини виробляли певні молекули. Ці молекули поширюються по країнах кінцівок, сприяючи тому, щоб інші клітини теж виробляли молекули, росли, ділилися і тим самим викликали зростання кінцівок амфібії.

Одними з найважливіших молекул, що сприяють розвитку лап жаби, є молекули форми вітаміну А, ретиноєвої кислоти. Перед тим як вирушити на пошуки пуголовка, паразит починає виробляти ці молекули. А як тільки він селиться в «зачатки» лап пуголовка, то випускає вироблену ретиноевую кислоту в їх тканини. За спостереженнями вчених, рівень кислоти в кінцівках заражених пуголовків на 70% вище, ніж у здорових. Таким чином, підвищений рівень ретиноєвої кислоти у «зачатки» кінцівок призводить до зростання з них додаткових лап.
У деяких заражених жаб із задніх кінцівок виростають лише обрубки лап, а в інших — розділені на дві частини лапи. Також була помічена особина, у якої зросла за десять лап з кожної сторони.
Для чого паразит «вирощує» додаткові лапи у жаб?
Виявляється, життєздатність і швидкість пересування амфібій з додатковими лапами набагато нижче, ніж у здорових жаб. Так, під час експерименту вчені з’ясували, що стрибки заражених жаб на 41% коротше, ніж стрибки здорових жаб. Також жаби з додатковими лапами на 66% менш витривалі і плавають на 37% повільніше, ніж земноводні з нормальною кількістю кінцівок. Все це робить хворих амфібій легкою здобиччю для птиці, остаточного господаря паразита. Саме в кишечнику птиці Ribeiroia буде виробляти яйця, які разом з її послідом незабаром опиняться у воді або на землі і згодом будуть з’їдені равликом.

Важливо зауважити, що жаби, що живуть у дуже забруднених водоймах, найчастіше виявляються заражені Ribeiroia. Шкідливі хімічні речовини можуть знищити паразитів, але вони також знижують імунітет земноводних, що підвищує у них сприйнятливість до інфекцій.
Крім того, зараження Ribeiroia і іншими паразитами менше схильні істоти, що мешкають в екосистемах з різноманіттям видів. Так, в екосистемах з великою кількістю видів тварин у паразита менше шансів знайти потрібного господаря, в якому він буде здатний відкласти яйця. І, навпаки, в екосистемах з невеликим видовою різноманітністю паразитам легше потрапити в організм відповідного господаря, зробити потомство і згодом заразити більше особин.