Остання гонка зі смертю. Пішов з життя Нікі Лауда

36


Вчора на 71-му році життя в оточенні членів сім’ї помер легендарний гонщик Андреас Ніколаус «Ніки» Лауда – триразовий чемпіон ще старої, далеко не завжди доброї «Формули-1». Тоді автокатастрофи були буденністю. Багато товаришів Лауди закінчили гонку зі смертю на трасі. Сам австрієць горів у раскуроченном боліді на Нюрбургринзі-1976. З машини його витягали суперники, прервавшие гонку.
Зараз це здається легендою. Тоді було нормою життя. До моменту аварії Лауди Нюрбургрінг (один тільки він) поховав десятки відчайдушних гонщиків. Згідно з поширеною версією, Лауда повинен був стати 132-ю жертвою «Зеленого Пекла». Але вижив і став талісманом «Великої петлі», що охопила весь світ від Сінгапуру і Мельбурна до Сочі, Баку і Монреаля. Його зморшкувате обличчя зі слідами старих опіків було знайоме всім любителям автоперегонів. А про протистояння Лауди з Джеймсом Хантом і аварії під Нюрбургом зняли фільм «Гонка» (2013).
Остання гонка Лауди зі смертю затягнулася на багато місяців. Спортсмен важко хворів з середини минулого року. Позначалися наслідки тієї самої аварії – великі проблеми з легенями і дихальною системою в цілому. На початку 2019-го Лауда ліг до лікарні з тяжким грипом. Нещодавно повідомляли, що гонщикові проводять діаліз нирок. Зрештою, тіло не витримало.
В житті Лауди була неймовірна історія, пов’язана… з Росією. Як відомо, багато західні країни бойкотували Олімпіаду-1980 у Москві. Однак деякі держави категорично заборонили своїм атлетам з’являтися в столиці соцтабору, а інші, зокрема Австрія, залишали питання на особистий розсуд спортсменів і федерацій.
Так от, місцева федерація кінного спорту виявилася виключно принциповою і не фінансувала поїздки своїх підопічних в СРСР. Між тим, вершниця Елізабет «Сісі» Тойрер мріяла виграти олімпійське золото і плювала на політику. Вона і так була одним з фаворитів особистої виїздки, а бойкот відсік кількох потужних конкурентів. Приїхати в Москву самої – не проблема. А як везти кінь? Без спеціальної, комфортної та швидкої доставки чотириногий атлет прибуде в напівживому стані, тобто в поганій фізичній формі. Яке там золото!
І тут допоміг друг сім’ї Лауда, який приніс конячку Мон Шері по повітрю на двухмоторном «Фоккере»! Він тоді пробував займатися бізнесом на авіаперевезеннях і, як порядний водій, вмів керувати літаком при необхідності. Шері розмістили в спеціальному імпровізованому контейнері. Лауда особисто сів за штурвал.
Кінь всю дорогу заглядала в кабіну пілота і радісно ржала. Звичайного пасажира за таку поведінку зняли б з рейсу і прославили на Ютубі, але для коня – зразкову поведінку. Елізабет і Мон Шері благополучно прибули в Шереметьєво-2, а пізніше на знаменитої московської «Бітці» виграли своє золото. А Лауда допоміг переправити чемпіонів назад на батьківщину.
Лауда ніколи не губився ні на землі, ні в небі. І в історії не загубиться.