США забирають у британців авіаносець «Королева Єлизавета»

73

Американці карають англійців за відмову від придбання F-35B

На фото: винищувач F-35B на борту авіаносця «Королева Єлизавета (Queen Elizabeth) » (Фото: Zuma/TASS)
Зі Сполучених Штатів прийшла цікава новина, яка претендує на сенсацію: ціла ескадрилья F-35B Lightning II Корпусу морської піхоти (КМП) США буде базуватися на авіаносці «Королева Єлизавета (Queen Elizabeth) ». Про це повідомив офіційний портал Пентагону Military.com.
Генерал-лейтенант Стівен Руддер, голова авіації морпіхів США, озвучив мету даного рішення — спільні операції. Він привітав англійців зі «швидким прибуттям американських супер-винищувачів і вертольотів», але борт Queen Elizabeth, судячи з усього, і командування кораблем теж буде зоряно-смугастим. Більш того, Руддер пообіцяв поширити «англійський досвід» на Японію та Італію, як «норму», мовляв, тим теж пощастило мати невеликі авіаносці.
Це все одно, що ви купили дорогий автомобіль, а катати красиву дівчину буде інша людина, причому заправляти бак і нести витрати по техобслуговуванню в будь-якому випадку доведеться вам, іронізують деякі британські читачі. Схоже, Вашингтон викрутив руки Лондону, якому в недалекому майбутньому доведеться автоматично брати участь в усіх військових операціях могутнього союзника.
Як відомо, за океаном у військово-морському флоті йде зміна варти: на місце авіаносців «Німіц» приходять «Джеральды Форди». Проблема в тому, що старі кораблі порядком зносилися і потребують дорогого ремонту, а нові — ще не побудовані в потрібній кількості або «хворіють дитячими хворобами». Ситуація обтяжена тим, що Пентагон відчуває гостру нестачу грошей з-за програми введення нових кораблів. У підсумку тільки дві авіаносні групи ВМС США в реальності знаходяться в строю. Мабуть, тому, янкі поклали око на «Королеву Єлизавету».
Спочатку на палубі нового британського авіаносця передбачалося розгорнути 48 винищувачів F-35B під прапором Її Величності. Лондон, до речі, наполіг на тому, що замість «вбивць винищувачів» AIM-120C і AIM-9X, вироблених за океаном, літаки-невидимки повинні комплектуватися суворо британськими ракетами Meteor (французька розробка, але англійська збірка) і AIM-132.
Такий підхід страхував би ВВС Сполученого Королівства від примх вашингтонських політиків, які вже не раз під різними приводами відмовляли своїм клієнтам в інноваційних боєприпасах і запчастинах. Зокрема, пакистанці і єгиптяни кусають лікті, накупивши сотні F-16, але залишившись без сучасних ракет «повітря-повітря».
Тепер же виробництво ракет Meteor і AIM-132 в британській оборонці виявляється під великим питанням, так як американці всю технічну службу везуть з собою. Крім того, літаки F-35B Корпусу морської піхоти США відправлять на «пенсію» штурмовики вертикального зльоту і посадки Harrier II. Ці машини купували навіть американцями, але тепер їм уготована доля складського зберігання.
У цьому зв’язку слід згадувати ще одну пікантну історію: британська компанія BAE Systems в свій час відмовилася від проекту національного винищувача Replica, передавши ряд ключових технологій корпорації Lockheed Martin, яка зараз знімає вершки від продажу Lightning II. Втрати від цієї помилки не піддаються підрахункам. Не секрет, кожен долар, вкладений у ВПК, забезпечує супутні галузі двома.
Отямившись, англійці намагаються реанімувати проект BAE Systems Replica, запустивши нову програму винищувача 5-го покоління Tempest, який має матеріалізуватися після 2030 років.
Одночасно Лондона під виглядом «фінансових проблем» Вашингтон повідомив, що не зможе купити 138 винищувачів F-35, як передбачалося раніше. Для цього потрібно перерахувати виробнику £12 млрд., яких в уряду Терези Мей немає. Частково, це правда. У Королівському флоті, згідно опублікованій в британській газеті The Telegraph інсайдерської інформації, більшість кораблів ВМС Її Величності вийшли з експлуатації.
У листопаді 2018 року на стіл Білого дому ліг доповідь Міноборони Великобританії, нагадує пояснювальну записку, мета якої «вибити сльозу у дядька Сема». Англійці скаржилися на брак грошей, так і на дорожнечу F-35 В, чия вартість становить $ 130 млн. (майже на $ 40 млн. дорожче, ніж F-35А). І взагалі, вони «по бідності» змушені скоротити інші найважливіші програми, включаючи розробку бойового танка четвертого покоління для заміни Challenger 2.
«З огляду на триваючу національну жорстку економію бюджету і тривалі економічні труднощі, країна навряд чи зможе ефективно модернізувати свої збройні сили або зберегти свій статус великої держави в найближчі десятиліття», констатують автори доповіді.
Факти і цифри, наведені фахівцями Міноборони Британії, безумовно, мають під собою грунт, оскільки фунт стерлінг за останнє десятиліття суттєво втратив у ціні по відношенню до долара. Тим не менш, у квітні 2019 року, як грім серед ясного неба, з’явилася інформація, що гроші на проект Tempest по розробці англійської винищувача 5-го покоління все-таки знайшлися. І це, по-перше, дозволить зберегти легендарну двигунобудівного компанію Rolls-Royce, гендиректор якої Уоррен Іст повідомив про критичний стан свого підприємства. І, по-друге, забезпечить острівної ВПК стабільними підрядами.
США, само собою, висловили невдоволення, звинувативши уряд Британії в відсутність «прозорості» військових витрат. І хоча міністр оборони Великобританії Гевін Вільямсон повідомив про позабюджетне фінансування програми Tempest, мовляв, влада нададуть тільки £2 млрд., стає ясно, що англійці, будучи «королями офшорів» хитрують.
Що цікаво: у той самий час, коли британці прикривалися бідністю, в Англії на своєму F-35B перелетів майор Майкл Ліпперт, льотчик-випробувач ВВС США, який відразу ж почав тестувати злети і посадки винищувача Lightning II на палубі авіаносця «Королева Єлизавета». Після декількох тижнів випробувань він повідомив, що корабель може прийняти ескадрилью КМП, якої потрібно від року до двох для адаптації на новому кораблі.
Якщо назвати речі своїми іменами, янкі відбирають у «англійки» гордість флоту Її Величності — авіаносець «Королева Єлизавета». Так, американські льотчики F-35B відправляться в плавання під прапором Сполученого Королівства, але будуть виконувати команди керівництва Сполучених Штатів. А гордим британцям залишається тільки взяти під козирок.
Можна не сумніватися, у Вашингтона з’явиться новий та ефективний механізм для маніпулювання силою на міжнародній арені. Стівен Руддер, до речі, вважав за краще не говорити про конкретних цілях майбутній місій авіаносця «Королева Єлизавета», але дав зрозуміти, що вони, по-перше, будуть проводитися досить часто. І, по-друге, назвав можливу дату першого походу — осінь 2020 року, якраз у розпал виборчої кампанії в США.
Як показує історія американських воєн, успіх будь-якої військової експедиції завжди забезпечував чинних президентів США додаткові голоси. Природно, і в Трампа може з’явитися спокуса почати «маленьку переможну війну» з допомогою чужого флоту. Якщо щось піде не так, то Білий дім, звалить невдачі на англійців. До речі, на борту «Королева Єлизавета» залишаться британські військові, яким доведеться виконувати найбруднішу роботу вже на землі. Американці вже пообіцяли навчити колег військовій майстерності під прикриттям ударних винищувачів F-35B.
Крім того, знімається питання про вартість ремонтів, оскільки корабель є власністю Королівського флоту, що дасть зайві козирі Трампу для самопіару в президентській гонці 2020 року. Мовляв, ось який він дбайливий президент.
Чим це погано для Росії? На перший погляд, начебто нічим, однак, в будь-якому випадку підвищується поріг провокаційних можливостей США. Плюс до цього Вашингтон в найкоротший час збільшить свій військово-морський потенціал, принаймні, на три авіаносця. Крім, «Королева Єлизавета» ще два японських носія «Ідзумо» і «Кага» готові брати участь у нової ініціативи голови авіації морпіхів США. Але найнебезпечніше полягає в тому, що Білий дім стане агресивніше щодо країн, яких підтримує Москва.
Олександр Ситніков