У китаї знайшли скам’янілості великого ракоскорпіона віком понад 400 мільйонів років

23

Китайські вчені з нанкінського інституту геології і палеонтології виявили на півдні країни, в селищі сюшань, скам’янілості terropterus xiushanensis — найдавнішого морського скорпіона, який жив приблизно 435 мільйонів років, за часів силурійського періоду. Про знахідку розповідається в дослідженні, опублікованому в журналі science bulletin.

Евриптериди, також відомі як ракоскорпіони або морські скорпіони, — загін викопних членистоногих. Серед його видатних сімейств-mixopteridae, представники якого були досить великими істотами, зовні нагадують скорпіонів. Вони володіли довгими і колючими кінцівками (друга і третя пара), необхідними для полювання.

зразки terropterus xiushanensis / © bo wang, hang wang et al., 2021

На жаль, наші знання про цих тварин обмежені чотирма видами двох родів, описаними ще 80 років тому: mixopterus kiaeri з норвегії, m. Multispinosus з нью-йорка, m. Simonsoni з естонії, а також lanarkopterus dolichoschelus з шотландії. Всі вони жили в силурійському періоді, причому виключно на території палеоконтиненту лавруссія, що утворився після колізії північно-американської та східно-європейської платформ під час каледонського орогенезу.

Однак описаний авторами нового дослідження terropterus xiushanensis — перший і найдавніший міксоптерид з суперконтиненту гондвана: він сформувався близько 530-750 мільйонів років тому, після того, як більший суперконтинент пангея розколовся на дві частини.

Молоді особини ракоскорпіонів досягали в довжину близько метра (дорослі могли бути ще більше) і відрізнялися унікальним розташуванням шипів на просомальной кінцівки. На думку вчених, цей хижак займав високе положення в харчовому ланцюзі за відсутності великих хребетних, які склали б йому конкуренцію. “володіючи такими великими колючими кінцівками і, ймовірно, отруйним тельсоном (анальна лопать ракоподібних. — прима. Ред.), terropterus xiushanensis був здатний зловити здобич і відігравав важливу роль серед головних хижаків у морській екосистемі за часів раннього силуру», — додали автори роботи.