У шахті Майя знайшли стародавні артефакти

48


Вчені знайшли на території Белізу два вкрай незвичайних артефакту — долото з жадеїту і ручку з палісандра. Їх відкриття ставить під сумнів те, що ці матеріали використовувалися індіанцями майя тільки в релігійних цілях, пишуть археологи в журналі Antiquity.
«Це перший інструмент з жадєїта, який ми знайшли разом з його дерев’яною ручкою. Його відкриття говорить про те, що цей мінерал не був «священним каменем», з якого виготовлялися тільки релігійні предмети і прикраси для знаті, але й ресурсом для створення дорогих і статусних, але цілком буденних знарядь праці», — заявила Хезер Маккіллоп (Heather McKillop) з університету штату Луїзіана в Батон— Руж (США).
Цивілізація індіанців майя проіснувала кілька тисячоліть, залишивши після себе безліч «мертвих міст» і пам’яток культури на півострові Юкатан, зникнувши з лиця Землі приблизно в дев’ятому столітті нашої ери, коли більшість міст-держав майя були покинуті їх жителями. Причини цього цивілізаційного колапсу досі є предметом суперечок серед учених.
Однією з можливих причин розпаду цієї цивілізації, як сьогодні вважає ряд археологів, могли бути посухи, викликані зміною клімату та перенаселенням міст майя. Перші серйозні підтвердження цієї теорії були знайдені у 2012 році під час розкопок на території Тікаля, одного з найбільших міст індіанців, де вчені виявили складну систему водосховищ і каналів, що свідчить про важливість води в життя його мешканців.
Наступні розкопки в інших містах-державах майя дали більш суперечливі результати — вони показали, що колапс їх культури міг бути пов’язаний не тільки з кліматом, але і з політичними конфліктами між індійськими «полісами». Це змушує вчених сперечатися про те, яке місце займали клімат, політика і релігія в їх житті.
Наприклад, археологи та історики давно дискутують про те, яку роль займав жадеїт — напівпрозорий зеленуватий мінерал — в життя різних міст майя. З одного боку, в північній частині цієї цивілізації даний матеріал можна знайти в гробницях правителів цих міст, на пірамідах і древніх храмах, а також в інших ритуальних спорудах.
З іншого боку, низькоякісні намиста, прикраси та інструменти з жадєїта, а також інших зелених мінералів, археологи часто знаходять у містах і селищах індіанців майя, розташованих на півдні півострова Юкатан, що існували в так званий преклассический період, задовго до появи Чичен-Язальниці та інших відомих «мегаполісів» цієї цивілізації.
Подібні відмінності змушують вчених сперечатися про те, чи змінився статус цього мінералу в класичний період, і чому майя добували і використовували його. Маккіллоп і її колеги знайшли однозначну відповідь на це питання, проводячи підводні розкопки на півдні Белізу, де його команда виявила стародавні соляні шахти майя ще в 2004 році.
Тисячу років тому ці копальні перебували на березі Гондурасу затоки, однак зростання рівень моря в останні кілька десятків років призвів до їх повного затоплення та значного ускладнення розкопок.
Нещодавно вченим посміхнулася удача — розкопуючи своєрідну «солеварню», Маккіллоп і її команда виявили на її території дві речі, які не вписувалися в її «буденний» статус. Поруч з кістяком дерев’яних помостів, яким був покритий «стать» шахти, археологи знайшли долото з жадєїта, а також його ручку з палісандра.
І той, і інший артефакт були виготовлені приблизно 600-800 роках нашої ери, в останні епохи існування міст-держав майя. І жадеїт, і палісандр були дуже високої якості і ні в чому не поступалися тим матеріалам, які зазвичай використовувалися для виготовлення ритуальних предметів і прикрас для знаті.
При цьому, малюнок подряпин на поверхні інструменту говорить про те, що його господар активно користувався ним для видобутку солі, а також щодо інших м’яких матеріалів, що не залишають помітних подряпин на бічних поверхнях долота, але сгладивших його вістря.
Як такий дорогий артефакт опинився в соляній шахті? Вчені припускають, що сіль грала настільки ж важливу роль в житті індіанців майя, як і інших народів, і тому її видобуток і торгівля була дуже прибутковим і престижним заняттям.
«Добувачі солі були успішними підприємцями, які могли собі дозволити закуповувати дуже високоякісний інструмент, добуваючи і розподіляючи один з найбільш життєво важливих товарів. Як вже показали наші розкопки в минулому, вона використовувалася майя в якості валюти і відігравала важливу роль в їх дієті, допомагаючи їм консервувати рибу і м’ясо», — підсумовує Маккіллоп.