Як роботизована співоча риба принесла 100 мільйонів доларів прибутку за рік

55

У світі небагатьох влучень і постійних промахів як роботизована співоча риба, прикріплена до дощечці, примудрилася стати одним з найбільш культових подарунків в історії?

У середині 2000-х років співоча риба Big Mouth Billy Bass була всюди.
Аніматронна латексна риба продавалася на полицях усіх великих магазинів. Вона прикрашала стіни Овального кабінету Джорджа Буша і замку Балморал королеви Єлизавети – і навіть з’явилася в одному з епізодів телесеріалу «Клан Сопрано». На піку її популярності було продано сотні тисяч одиниць.
Як вийшло так, що в світі небагатьох влучень і постійних промахів як роботизована співоча риба, прикріплена до дощечці, примудрилася стати одним з найбільш культових подарунків в історії?
Все почалося з хлопця по імені Джо Пеллеттьери
Джо Пеллеттьери почав свою кар’єру в якості самопроголошеного бухгалтера.
Отримавши ступінь магістра в галузі фінансів в Університеті Індіани, він працював в якості закупника в різних універмагах, перш ніж влаштуватися в Omni Superstores, мережа супермаркетів в Чикаго. Але, пропрацювавши майже десять років у роздрібній торгівлі, він вирішив, що настав час для «чогось більш грандіозного».
Как роботизированная поющая рыба принесла 100 миллионов долларов прибыли за год Познавательное
Творець співаючої риби Big Mouth Billy Bass, Джо Пеллеттьери
Мова йшла про Gemmy Industries, невеликому виробника іграшок в Коппелле (штат Техас).
Бізнес з продажу подарунків-приколів
Індустрія іграшок – це світ, в якому багато, багато, багато промахів і дуже мало влучень. Це напрямок роботи, який включає в себе мозковий штурм безглуздого скрині з полусырыми ідеями щотижня – як, наприклад, мовець новорічна ялинка під назвою Douglas Fir («Дугласова ялиця») або капелюх, з якої можна пити пиво.
Коли Пеллеттьери влаштувався в Gemmy в 1998 році, компанія активно займалася продажами механічного соняшника Sunny, який співав «You Are My Sunshine».
Спочатку в обов’язки Пеллеттьери входило складати програми для універмагів і служити сполучною ланкою між Gemmy і торговельним простором. «Я був просто хлопцем, який намагався бути частиною всього, чого тільки можна», – говорить він.
Співаючий соняшник Sunny the Singing Sunflower мав посередній успіх – менший, ніж очікувала компанія Gemmy – і Джо вирішив змінити це. «Я подумав, чому тільки одна квітка? – згадує він. – Чому б нам не зробити цілий горщик квітів?»
Как роботизированная поющая рыба принесла 100 миллионов долларов прибыли за год Познавательное
Класична кнопка «Спробуй мене»
Не встиг він отямитися, як Gemmy почала просувати горщики з квітами, які танцювали під пісню Гленна Міллера In The Mood. Так народилася ідея танцює і співає серії Nature Series.
Це був перший великий успіх Пеллеттьери, і незабаром його підвищили до віце-президента відділу розробки продуктів – він відповідав за створення нових продуктів.
Але в індустрії іграшок успіх недовговічний, і незабаром Пеллеттьери виявив, що намагається зловити іншу «рибу».
Народження Big Mouth Billy
Будучи новачком в світі розробки продуктів, Пеллеттьери ще не виявив найкращий спосіб знайти натхнення. Потім, в кінці 98-го, разом з дружиною Барбарою він здійснив поїздку, яка змінила все його життя.
Під час здійснення покупок в Bass Pro Shop дружина Пеллеттьери звернулася до нього з незвичайною пропозицією. Вона сказала: «Як щодо співаючої риби, прикріпленою до дощечці?»
Більшість людей посміялися б над цим і пішли далі. Але не Пеллеттьери. «Я завжди відштовхуюся від думки «Що змушує мене сміятися?» – говорить він. – Мені думка про рибу на дощечці, яка співає пісню Ел Гріна, здалася цікавою.
Індустрія іграшок, здається, працює на незнанні. Ніхто не може точно передбачити, що стане популярним – Furby або співоча новорічна ялинка (в даному випадку перемогли обидва). За словами Пеллеттьери, інстинкт – це все.
Більшу частину наступного року Пеллеттьери займався розробкою концепції того, що пізніше стане Big Mouth Billy Bass.
З самого початку він відчував труднощі з Big Mouth Billy Bass.
Коли Пеллеттьери вперше висунув свою ідею, керівникам Gemmy здалося, що він не впорається. Їм не подобався зовнішній вигляд риби, і оскільки інша компанія вже намагалася раніше зробити рибу на дощечці, але зазнала невдачі, вони не бачили прибутку в даній концепції. Однак Пеллеттьери не хотів відмовлятися від своєї ідеї: у нього було передчуття – безкомпромісний інстинкт, що ця штука напевно спрацює. Таким чином, він приступив до розробки макетів.
Прорив
«Більшість людей спочатку продумують персонажа [коли думають про ідеї], але для мене персонаж – це зазвичай останнє, про що я думаю, – пояснив Джо. – Я завжди починаю думати про концепції, про те, яку пісню він буде співати, як він буде рухатися, а потім працюю в зворотному напрямку».
Але це був один з тих випадків, коли Пеллеттьери не був упевнений в тому, що робити. «Я повісив свій малюнок риби на стіну і постійно дивився на нього. У мене нічого не виходило», – говорить він.
Все змінилося завдяки дуже простого питання, яке він задав інженерам Gemmy в Китает: «чи Можна зробити так, щоб голова оберталася?»
Как роботизированная поющая рыба принесла 100 миллионов долларов прибыли за год Познавательное
Big Mouth Billy на стадії розробки
Зараз це може здатися елементарним, але в кінці 90-х на ринку дійсно не було іграшок, які мали б реальною мобільністю в своїх рухах. Робити плавні рухи вгору-вниз та з боку в бік – це одне, але створити моторизований механізм, який дозволив би голові Big Mouth Billy відірватися від дощечки – зовсім інше. Цього ніколи не робили. Ідея була революційною.
«Голова, яка відривається від дощечки, стала родзинкою, – згадує Пеллеттьери. – Рух – це те, що зачепило людей, і ми приступили до реалізації».
Але Джо розумів, що якщо в цій історії Попелюшка зможе знайти свою кришталеву туфельку, то йому потрібно буде переконатися, що зовнішній вигляд риби відповідає технології.
«Я ніколи не вважав себе тим, хто здатний створити продукт з привабливим зовнішнім виглядом. Зазвичай вони виходять смішними і викликають у людей посмішку, але саме тому вони і продаються, – пояснює він. – Але цей повинен був виглядати добре, таким чином, мені довелося залучити решту команди».
Маючи дуже мало знань про світ риби та дичини, Джо найняв таксидерміста, щоб той допоміг «оживити» рибу. І хоча цей феномен не був би можливий без чоловіка, що стояв за концепцією, він ясно дав зрозуміти, що він був тільки насінням.
«Якщо людина зі сфери розробки продуктів встає і каже: «Гей, подивіться, що я зробив», він повне лайно, – визнає Пеллеттьери. – У створення продукту, як правило, залучено багато різних людей. Художники, інженери, продавці, працівники у США і Гонконгу… це була командна робота».
Зірка народилася
Названий «Big Mouth Billy Bass», продукт Пеллеттьери ожив влітку 1999 року. Роздрібні торговці, які бачили прототип, схвалили його. На початку 2000 року риба «запливла» в безліч спеціалізованих магазинів.
Такі місця, як Bass Pro Shop, Spencer Gifts і будь-які інші магазини, встановили преміальну ціну в розмірі $29,95, були першими, де почали продавати співає рибу. У такій мінливій галузі і без реклами (Gemmy працює тільки по «сарафанному радіо») для компаній начебто Gemmy важливо збільшити прибуток в умовах обмеженої кількості продукту в початку.
Как роботизированная поющая рыба принесла 100 миллионов долларов прибыли за год Познавательное
Сарафанне радіо допомогло Gemmy відчути себе впевненіше, просуваючи співає рибу в магазини мас-маркету, такі як Wal-Mart, Kmart і Target – і до Різдва у них був повномасштабний хіт на руках.
Співоча риба Big Mouth Billy Bass стала неймовірно популярною, змусивши компанію швидко нарощувати виробництво. Враховуючи, що дизайн нутрощів риби вимагав двотижневої підготовки, а на виробництво хитромудрого електричного механізму йшло від 45 до 50 днів, компанія була змушена йти на ризики, оскільки двомісячний термін означав, що роки через вони ризикували залишитися зі складськими приміщеннями, заповненими купою непотрібних іграшок.
Влітку 2000 року співоча риба Big Mouth Billy Bass придбала світову славу. Вона потрапила на стіну в замок Балморал, де королева Єлизавета, за чутками, підспівувала солодким пісень Big Mouth Billy. Вона навіть з’явилася в одному з епізодів телесеріалу «Клан Сопрано».
Как роботизированная поющая рыба принесла 100 миллионов долларов прибыли за год Познавательное
У королеви в голові виразно застрягла пісня don’t Worry Be Happy
На піку популярності іграшка так швидко злітала з полиць, що продавалася по 90 доларів за штуку – у три рази дорожче, ніж на eBay і інших вторинних ринках. Це вражаюча цифра, враховуючи, що собівартість Billy становила всього 4,5 долара.
«Це були мої п’ятнадцять хвилин слави. Я поставився до цього з часткою скептицизму…»
Big Mouth Billy Bass не стала винятком у світі, де все живе і вмирає швидко. Восени 2000 року попит на музичну рибу, якої не вистачало здатності вловлювати соціальні сигнали, впав.
За короткий час ціна іграшки – 29,95 долара – поступово знизилася – і до наступного Різдва Billy продавали всього за п’ять доларів. Слава згасла.
Все це час творець іграшки не стояв на місці. «Це були мої п’ятнадцять хвилин слави. Я поставився до цього з часткою скептицизму. Пора було переходити до наступного етапу», – заявив Пеллеттьери.
Все хороше коли-небудь закінчується.
Как роботизированная поющая рыба принесла 100 миллионов долларов прибыли за год Познавательное
Успіх Big Mouth Billy був настільки величезним, що, за словами самого Пеллеттьери, поки він залишався в Gemmy, ніщо не могло його затьмарити.
Що було після
Сьогодні Пеллеттьери і Gemmy воліють зберігати мовчання, коли справа доходить до розкриття секрету фінансового успіху Billy. Ходили чутки, що іграшка принесла компанії більше 100 мільйонів доларів доходу.
Після Billy Gemmy випустила чимало іграшок на дощечках, включаючи недовговічну співає рибу у різдвяному стилі. Пеллеттьери продовжив впроваджувати інновації: одне з його найбільших творінь – хом’ячки кунг-фу (Kung Fu Hamsters), які співали пісню Карла Дугласа Kung Fu Fightin – вийшло, коли він працював останні роки в Gemmy.
Пеллеттьери пішов з Gemmy в 2010 році і тепер працює в новій техаської компанії по виробництву іграшок, Occasions Limited, де йому надали ще більшу творчу свободу. Але він продовжує бути все тим же хлопцем, який хоче, щоб його продукти змушували людей посміхатися, і завжди полює за наступним хітом.
Спеціально для читачів мого блогу Shnyagi.Net – за матеріалами сайту thehustle.co