Скам’яніла істота, знайдена на півдні чилі, має дивне поєднання рис двох динозаврів

30

Я вже одного разу розповідав, що мул озер і річок відмінно зберігає останки різних тварин, які протягом багатьох тисяч років перетворюються в скам’янілості. Завдяки йому в скам’янілість перетворилася і туша короткохвостого динозавра, яка якимось чином виявилася похованою в дельті річки на території нинішньої чилійської патагонії. За мірками гігантів того часу виявлена істота не була великою. Коли динозавр ходив на четвереньках, його зріст становив близько півметра, а довжина не перевищувала двох метрів від морди до кінчика хвоста. Шкіра динозавра була покрита пластинами, що забезпечують надійний захист від пошкоджень. Але найбільше вчених здивував хвіст виявленої істоти. На його кінці були зрощені кістки, що нагадують зазубрену біту для крикету. За словами вчених чилійського університету, нічого подібного раніше їм не доводилося бачити.

Стегурос-нещодавно виявлений вид динозавра з “зброєю” на хвості

Броньований динозавр з незвичайною будовою скелета

Викопний скелет, описаний в журналі nature, належить недавно виявленому типу динозавра під назвою stegouros elengassen, який відноситься до сімейства броньованих динозаврів. Стегурос був виявлений у формації доротея, в шарах гірських порід, що розкинулися на території чилі та аргентини, де дослідники з усього світу часто знаходять скам’янілості динозаврів та інші ознаки стародавнього життя.

Крім свого незвичайного зброї, динозавр викликає інтерес вчених ще однією своєю особливістю. Його череп, зуби і булавоподібний хвіст нагадують анкілозаврів та інших пізніх броньованих динозаврів. У той же час тонкі кістки кінцівок і таз вражаючим чином схожі на кістки стегозаврів.

Частина скелета стегуроса нагадує кістки стегозавра

“якби ви показали мені цей таз і запитали: з якої це тварини? я б сказав вам на 100%, що це стегозавр” — говорить сюзанна мейдмент, палеонтолог з динозаврів з музею природної історії в лондоні.

Крім того, знахідка примітна збереженням скелета. За словами палеонтолога з мерілендського університету тома хольца, дуже мало було знайдено броньованих динозаврів на землях, колись утворювали гондвану, тобто стародавній суперконтинент, який тепер розділений на південну америку, африку, антарктиду і австралію, індійський субконтинент і аравійський півострів.

До стегуроса були знайдені тільки два броньованих динозавра. Причому вони погано збереглися. Тому вченим доводиться їх вивчати за окремими фрагментами. Скелет ж stegouros зберігся приблизно на 80 відсотків.

Хвостова зброя у динозаврів

Повністю “озброєні” хвости є рідкістю серед тварин. Але коли вони з’являлися, еволюція надавала їм незвичайні, страхітливі форми. Стегозаври володіли двома парами шипів на кінці хвоста. У деяких анкілозаврів були довгі жорсткі хвости з кістлявими кийками, що нагадують молот.

На кінці хвостів анкелозаврів був» кістяний молот ”

Хвостова зброя з’явилася навіть у далеких родичів динозаврів. Наприклад, гліптодонти, гігантські вимерлі броненосці, що жили 10 000 років тому, розвинули хвостові булави, схожі на анкілозаврів. Але, як відзначають дослідники, хвіст стегуроса унікальний. Він більш плоский і більше схожий на ніж, ніж хвостова зброя його аналогів. Анатомічна структура була названа дослідницькою групою макуауітлем на честь дерев’яної кийки з обсидіановим лезом, яку використовували ацтеки.

Підписуйтесь на наш яндекс.дзен-канал, на якому ми підготували для вас ще більше цікавої інформації

Броньовані динозаври, ймовірно, використовували своє хвостове озброєння в основному для битв всередині власного виду, можливо, заради соціального статусу. Є також свідчення того, що в разі загрози ці динозаври використовували свої хвости для захисту від хижаків. Як стверджують вчені, на деяких кістках юрських хижаків є колоті рани, які могли утворитися в результаті зіткнень зі стегозаврами.

Стегурос міг використовувати свій хвіст як рубаючу зброю

У канадському королівському музеї онтаріо є скам’янілість тиранозавра зі зламаною і потім зажила гомілкою-можливо, рана була отримана в результаті удару хвостом анкілозавра. Залишається незрозумілим, як саме стегурос використовував свій хвіст. Можливо, динозавр користувався ним як свого роду рубає зброєю.

Родовід броньованого динозавра стегуроса

Дослідження вчених показало, що предки стегуроса відокремилися від інших анкілозаврів приблизно 165 мільйонів років тому, утворивши раніше невідомий родовід. Найближчими родичами чилійського динозавра є два інших відомих анкілозавра з південної гондвани. Один з них, австралійський анкілозавр kunbarrasaurus, відомий в основному по черепу. Інший, antarctopelta, відомий лише кількома фрагментами кісток, виявленими в антарктичних відкладеннях.

Antarctopelta-родич стегуроса

У формації доротея і в інших частинах патагонії протягом десятиліть палеонтологи знаходили незвичайні скам’янілості. Вчені припускають, що в цьому регіоні можна виявити ще більше скам’янілих підказок, які заховані в скелях. Можливо під час майбутніх експедицій вдасться знайти інших броньованих динозаврів з плоскими лезами на хвостах, які більше розкажуть про родовід стегуроса. Наостанок нагадаю, що в китаї була виявлена скам’янілість морського скорпіона, який жив на землі задовго до появи динозаврів.